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人类观测到最远星体距离地球93亿光年
2018-04-18 08:56:25
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美国天文学家说,发现了人类目前所观测到的最远星体,一颗距离地球93亿光年的蓝超巨星。

这颗蓝色巨星位于一个螺旋形的遥远星系中,有太阳的两倍热,比太阳耀眼上百万倍,是人类目前所观测到距离地球最远的星体,比先前所观测星体远100倍。美国明尼苏达大学等机构天文学家在2日出版的英国《自然·天文学》杂志上撰文介绍发现这颗蓝超巨星的过程。

他们在2016年4月至2017年4月期间用哈勃望远镜观测到这枚星体,为其取名MACS J1149 Lensed Star 1,后用希腊神话人物之名“伊卡洛斯”称呼它。在“伊卡洛斯”所处的遥远位置,最先进的天文望远镜通常也难以识别单个星体,只能观测到星系或者超新星爆炸、伽马射线暴等天文现象。

天文学家利用引力透镜效应才观测到“伊卡洛斯”。根据爱因斯坦广义相对论,由于时空在大质量天体附近畸变,导致光线弯曲,会像透镜一样起到放大作用,令观察者得以窥见宇宙深处。“伊卡洛斯”是天文学家利用引力透镜效应观测到的第一个星体,比实际放大了2000倍。“宇宙中我们能看见星星的部分非常小,但这种自然奇观令我们能看见更多,”研究领头人、明尼苏达大学天文学家帕特里克·凯利说。(袁原)【新华社微特稿】

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